Kinh nghiệm du học – Tất cả mọi điều bạn cần biết về du học tại Anh (và cả các nước khác)

Kinh nghiệm du học - Tất cả mọi điều bạn cần biết về du học tại Anh (và cả các nước khác)
Kinh nghiệm du học – Tất cả mọi điều bạn cần biết về du học tại Anh (và cả các nước khác)

Kinh nghiệm du học – Tất cả mọi điều bạn cần biết về du học tại Anh (và cả các nước khác)

Chào bạn, Chúc mừng bạn đã đến với thế giới của tôi. Nếu bạn hỏi tôi về hai sự kiện quan trọng đã thay đổi CUỘC ĐỜI TÔI thì đó là:

  1. Quyết định du học tại Anh (và bỏ sau lưng công việc rất ngon tại một công ty truyền thông lớn của Việt Nam).
  2. Quyết định du lịch tự túc tại Mỹ.

Trong một vài phút nữa, bạn sẽ được thả mình trong cuộc sống của một du học sinh. Đây là những điều bạn khám phá trong blog này:

Chương 1: Chuẩn bị từ lúc ở Việt Nam

Chương 2: Mới sang

  • Hành trình từ sân bay về trường

  • Làm thẻ ngân hàng (bank)

  • Chọn mạng điện thoại

  • Mua sắm những vật dụng cơ bản

  • Khai báo nhập học

  • Phương tiện đi lại

  • Giặt ủi, nấu ăn

Chương 3: Học tập

Chương 4: Cuộc sống sinh viên

  • Tìm việc làm part time

  • Chọn room mate/flatmate

  • Đi du lịch (visa, vé máy bay)

  • Kế hoạch chi tiêu

  • Yêu một người nước ngoài

  • Tập thể thao

Chương 5: Sau khi tốt nghiệp

  • Tìm việc làm toàn thời gian

  • Kết bạn với người bản xứ

  • Hoà nhập với cuộc sống

“Hai mươi năm về sau bạn sẽ hối hận về những gì bạn không làm hơn là những gì bạn làm. Vậy nên hãy tháo dây, nhổ neo ra khỏi bến đỗ an toàn. Hãy để cánh buồn của bạn đón trọn lấy gió. Thám hiểm. Mơ mộng. Khám phá.” – Mark Twain

 —
Vũ Hương Mai

Làm gì với người ghét mình

blog-peacegul-girlHôm nay có một chị bạn thân nói với tôi rằng có vài người trong cộng đồng của tôi rất ghét tôi.

Tôi cười và nói với chị ấy rằng: “Đến cái cây sống lành như thế, chẳng làm hại ai mà còn có sâu bệnh phá hoại, nữa là con người!”

Chị ấy nói rằng tôi phải cẩn thận, và nếu muốn chị ấy sẽ cho tôi biết tên một vài người đang ghét cay ghét đắng tôi. Và tôi cần nhanh chóng hành động để loại họ khỏi nơi đó.

Tôi nói với chị ấy rằng: “Triệt hại một người ghét mình thì sẽ có kẻ thứ hai. Cả đời cây sẽ luôn có sâu bệnh, nhưng thay vì lo lắng, cây tập trung để vươn cao hết sức có thể! Con người là động vật bậc cao sao lại không được như cây?”

Hệ thống điểm và kiểm tra tại các trường đại học Anh

IMAG0510

Hệ thống điểm và kiểm tra tại các trường đại học Anh

Hệ thống điểm ở Anh được phân cấp theo 3 mức: Trượt là dưới 50 điểm, mức qua là từ 50-69 và mức xuất sắc (distinction là từ 70 điểm trở lên). Thang điểm được phân bố theo hình thức sẽ rất dễ để bạn cố gắng từ 55 điểm tới 65 điểm. Nhưng từ 65 điểm lên 70 điểm thì sẽ là 1 bước tiến dài, bạn cần sử dụng ngôn ngữ 1 cách bài bản, đưa nhiều học thuật vào bài viết để thuyết phục các giáo sư.

Kiểm tra là một khái niệm khác hẳn và thường đáng sợ hơn với những sinh viên nước ngoài khi bạn không hề có Internet để tra cứu xem mẫu câu bạn đang dùng có đúng không, hay không có đủ thời gian để tra từ điển Synonym. Thông thường bạn sẽ có 2 tiếng để làm bài. Tôi khuyên bạn đừng bao giờ nghĩ tới chuyện quay cop trong kì kiểm tra vì giáo dục Anh họ rất ghét sự gian lận, nếu bị phát hiện bạn có thể bị trục xuất khỏi trường và với tì vết này sẽ rất khó để xin lại vào bất kì trường nào.

Khi vào phòng thi các thiết bị như điện thoại di động cũng cần tắt hết và để vào túi ở phòng khác. Bạn cũng phải kiểm tra hết trong các túi áo túi quần của mình xem còn mảnh giấy nào sót lại hay không.

Thông thường với nền giáo dục Anh bạn sẽ học đều trong suốt kì học nên với kì kiểm tra ít có cảnh phải thức đêm hoặc vô cùng vất vả để học thi. Tuy nhiên bạn cần lưu ý rằng các giáo sư yêu cầu bạn hiểu kiến thức đủ để áp dụng và nêu lên chính kiến của bạn về một vấn đề cụ thể, vì vậy mức độ hiểu của bạn phải vô cùng sâu.

Hành trình từ sân bay về trường

Cuối năm 2010, tôi đang là trưởng phòng dự án ở một công ty truyền thông lớn ở Hà Nội, mức lương rất ổn so với một đứa tầm tuổi tôi, mới ra trường 2 năm.

Vô tình được một đứa bạn dắt đi xem một hội thảo du học Anh, tôi cũng ngồi vào mấy bàn tư vấn, lấy hồ sơ thông tin trường rồi đăng ký thử. Không ngờ những hồ sơ của mình cũng ok, họ bảo gửi thêm thông tin.

Điều kiện của tôi chưa thể du học tự túc, nên tôi có vào tìm hiểu học bổng của trường. Vì khoá học tôi đăng ký là MBA (thường dành cho những người có nhiều kinh nghiệm làm việc ở các vị trí quản lý) nên học bổng là rất hiếm. Tôi đánh liều viết 1 lá thư xin học bổng vào khoảng tháng 8.

Vào ngày cuối cùng của tháng 10, khi tôi đã quên bẵng đi hồ sơ này thì lại nhận được thông báo trúng tuyển học bổng.

Bỏ lại sau lưng tất cả, tôi quyết tâm dấn thân vào con đường mới.

Khoá học bắt đầu vào đầu tháng 1 nên tôi còn rất ít thời gian để chuẩn bị.

Càng gần ngày lên đường, cảm giác càng bồi hồi khó tả.

Đây là bức ảnh đêm cuối cùng trước khi tôi xa Hà Nội.
IMAG0046

Các bạn nhìn tấm ảnh này thì thấy bình thường, nhưng với tôi trong suốt những năm xa nhà cứ nhìn tấm ảnh này là trong lòng lại nhói lên.

Đứa con gái duy nhất lần đầu đi xa và đi lâu như vậy, bố mẹ tôi nhồi cho tôi 3 kiện hành lý tổng gần 80kg.

Nào nồi cơm điện, máy sấy tóc, máy đun nước, đến muối vừng, ruốc, mỳ tôm, ô mai, kẹo, giò, cafe, chè, nước mắm (sau này tôi mới biết thứ mình cần mang nhất thì chẳng mang, toàn mang những thứ dễ dàng mua được ở bên đó). Quần áo giày dép thì mang đi nhiều vô kể (và tôi đã vứt đi hầu hết khi ở Anh, để dành chỗ cho những thứ mới). Xem thêm bài Hướng dẫn cách pack đồ khi đi du học.

Những đồng đội tại chỗ làm cũ tiễn tôi ra sân bay. Vì là chuyến bay lâu, hôm đó tôi ăn mặc lúa kinh khủng. Áo và quần đều là đồ mặc nhà. Vì xem trước thời tiết và thấy London quá lạnh, tôi đã cố ních thêm 3-4 cái áo len bên trong.

IMAG0237

Tôi đi hãng hàng không Qatar, bữa ăn trên máy bay không quá tệ.

IMAG0246

Vì đi của Qatar, tôi được transit ở Doha. Tại đây sân bay của người Hồi Giáo, nam nữ đều mặc đồ cuốn kín mít, nam mặc màu trắng nữ mặc màu đen. Tôi cũng không chụp được ảnh lại.

IMAG0248

Dù đã gởi hầu hết đồ đạc, đồ xách tay của tôi cũng còn rất nặng.

Sau hơn hai mươi tiếng vật lộn với chuyến bay xa, cuối cùng tôi cũng đến London lúc 1h sáng.

IMAG0254

Cảm giác nhìn sân bay Heathrow lúc đó cứ xụi lơ, trông lạnh lẽo vắng tanh vắng ngắt.

Tôi ra nơi lấy hành lý chờ lấy toàn bộ 80kg hành lý của mình. Chờ mãi, chờ mãi tới khi không còn chiếc vali nào, thì mới biết hành lý của mình đã tới trễ. Vậy là vừa chân ướt chân ráo tới Anh, tôi sẽ phải sống sót chỉ với hành lý xách tay mà không có hành lý ký gửi của mình.

Làm thủ tục visa nhập cảnh xong, tôi đợi ngoài trời lạnh tới hơn 1 giờ thì xe bus về Norwich mới tới.

Sau khoảng 2 tiếng đi bus thì tôi đã tới trường của mình lúc 4h sáng. Bức ảnh này chính xác là điểm xe bus thả tôi xuống.

IMAG0257

Tôi lơ ngơ nhìn quanh, bốn bề tối đen như mực, chẳng biết đi đâu về đâu. Các sinh viên khác xuống xe đã nhanh chóng đi về các hướng, tôi chẳng kịp hỏi thăm ai.

Thế là lê theo đống đồ xách tay, cùng với 1 kiện hành lý ký gửi còn sót lại, tôi đi đại về 1 hướng cho tới khi nhìn thấy ánh đèn và một ngôi nhà nhỏ nhỏ hiện lên.

May quá tôi đến đúng nơi, đây là phòng bảo vệ của trường, mở 24/24. Tôi được biết mình sẽ phải chờ tới 8h sáng cho tới khi văn phòng làm việc, để được lấy chìa khoá vào phòng mình.

IMAG0261

Tôi đăng ký ở trong ký túc trường, và từ phòng bảo vệ đi tới ký túc trường là 15 phút, từ phòng bảo vệ đi tới khu văn phòng cũng là 15 phút.

Lúc này mới thấy may mắn vì mình đã bị thất lạc hành lý. Nếu phải mang đủ 80kg, tôi không biết mình sẽ xoay xở thế nào.

IMAG0262

Thế là cả đêm không ngủ, tới tờ mờ sáng hôm sau lúc 8h sáng, tôi đi bộ tới dãy văn phòng trường để lấy chìa khoá.

IMAG0270

Sau đó lê tất cả hành lý đi về ký túc của mình.

IMAG0276

Vừa bước chân vào ký túc, tôi đã quá shock về độ nhỏ của phòng mình.

Việc đầu tiên cần làm là đi mua một vài nhu yếu phẩm, và tôi cũng đã đói mềm người.

IMAG0287

Sau khi shopping, đây là những thứ đầu tiên tôi mua được.

IMAG0296

Và đây là bữa ăn đầu tiên của tôi nơi đất khách quê người.

IMAG0290

Vũ Hương Mai

Chi phí du học Anh – Những điều bạn cần biết

Chi phí du học Anh - Những điều bạn cần biết
Chi phí du học Anh – Những điều bạn cần biết

Chi phí du học Anh – Những điều bạn cần biết

1. Chi phí khoá học:

Thông thường các khoá học thạc sĩ ở Anh chỉ kéo dài trong 1 năm, mặc dù chương trình học rất nặng, nhưng cũng giúp bạn tiết kiệm phí ăn ở so với những nơi khác (Mỹ, Úc, Canada: các khoá thạc sĩ kéo dài 2 năm).

Nước Anh đánh học phí khá nặng đối với sinh viên nước ngoài (giáo dục là ngành công nghiệp lớn của Anh mà).

Đối với sinh viên học đại học, tiền học một năm thấp nhất 8 ngàn bảng (khoảng 270 triệu đồng) cho tới cao nhất 36 ngàn bảng (1.2 tỷ đồng). Mức trung bình là 12 ngàn bảng (480 triệu đồng).

Đối với sinh viên học thạc sĩ, các khoá giảng tại lớp (lecture-based) có tiền học một năm từ 10 ngàn bảng tới 13 ngàn bảng (335 triệu đồng tới 435 triệu đồng). Các khoá học trong phòng thí nghiệm (laboratory-based) có tiền học một năm từ 14 ngàn bảng tới 38 ngàn bảng (469 triệu tới 1.3 tỷ)

2. Chi phí sinh hoạt:

Các khoản chi phí bao gồm:

Chi phí sống trong 1 tháng Chi phí sống trong 1 năm
  Mức sống thấp Mức sống cao Mức sống thấp Mức sống cao
Thức ăn £265 £298 £3,180 £3,576
Thuê nhà £469 £667 £5,628 £8,004
Mua sắm cá nhân £119 £244 £1,428 £2,928
Đời sống tinh thần: đi xem phim, nghe nhạc, bar… £60 £107 £720 £1,284
Chi phí học tập: mua sách, in ấn, photo… £36 £73 £432 £876
Các chi phí khác £19 £44 £228 £528
Tổng cộng £970 £1,433 £11,640 £17,196

 

Chi phí sống trong 1 tháng Chi phí sống trong 1 năm
  Mức sống thấp Mức sống cao Mức sống thấp Mức sống cao
Thức ăn 8,877,500 đồng 9,983,000 đồng 106,530,000 đồng 119,796,000 đồng
Thuê nhà 15,711,500 đồng 22,344,500 đồng 188,538,000 đồng 268,134,000 đồng
Mua sắm cá nhân 3,986,500 đồng 8,174,000 đồng 47,838,000 đồng 98,088,000 đồng
Đời sống tinh thần: đi xem phim, nghe nhạc, bar… 2,010,000 đồng 3,584,500 đồng 24,120,000 đồng 43,014,000 đồng
Chi phí học tập: mua sách, in ấn, photo… 1,206,000 đồng 2,445,500 đồng 14,472,000 đồng 29,346,000 đồng
Các chi phí khác 636,500 đồng 1,474,000 đồng 7,638,000 đồng 17,688,000 đồng
Tổng cộng 32,495,000 đồng 48,005,500 đồng 389,940,000 đồng 576,066,000 đồng

Thức ăn

Bạn có thể chọn ăn tại căng-tin trường, tự nấu ăn hoặc đi ăn tiệm. Đi ăn tiệm ở Anh vô cùng đắt đỏ, khi còn là sinh viên tôi rất ít khi ra ngoài ăn. Tôi tận dụng thời gian 1 tuần đi chợ 1 lần, và nấu ăn 2 lần cho cả tuần, sau đó cho vào các hộp nhựa để hàng ngày cho vào lòng vi sóng ăn dần.

Thuê nhà

Chi phí thuê nhà này bao gồm cả các loại bills (internet, điện, nước, cáp truyền hình).

Chi phí học tập

Bạn sẽ phải mua sách để đọc/làm thẻ thư viện, in ấn, photo và chi phí này đắt hơn hẳn so với ở Việt Nam.

Lưu ý:

Chi phí này được tính dựa trên việc bạn ở gần trường, và không mất quá nhiều tiền đi lại.

Anh là một trong những nước có chi phí sinh hoạt đắt đỏ nhất thế giới. Đó là lý do vì sao hầu hết sinh viên ngoại quốc tới Anh đều phải có việc làm thêm part-time.

Làm thêm:

Quy định đi làm part-time cho sinh viên ngoại quốc là không được quá 20 giờ/tuần. Thường sinh viên chỉ xin được những việc như bưng bê, lau chùi, waiter/waitress trong các nhà hàng với mức lương 5-8 bảng/giờ, trung bình 6 bảng/giờ. Nếu đi làm part-time bạn sẽ kiếm thêm khoảng 200 bảng – 600 bảng/tháng để bổ xung vào chi phí sinh hoạt.

Vũ Hương Mai

Cách học tiếng Anh để đi du học

Cách học tiếng Anh để đi du học
Cách học tiếng Anh để đi du học

Cách học tiếng Anh để đi du học

Đêm qua tôi có một giấc mơ.

Trong mơ tôi mơ thấy mình đánh đàn piano điêu luyện như một nghệ sĩ. Tôi đã học piano từ khi bốn tuổi đến khi sáu tuổi mà từ bỏ không học gì nữa. Trong giấc mơ tôi đánh đàn piano say sưa như Beethoven.

Lại có đêm, tôi mơ rằng hôm sau tỉnh dậy tôi có một cơ thể hoàn hảo. Không còn những buổi chiều tướt mồ hôi tại phòng Gym. Không còn những buổi chiều nắng chói chang miệng khô cháy mà vẫn cố gắng chạy nốt ba vòng hồ.
Trong mơ tôi thấy người mình như Đồng hồ cát. Số đo ba vòng đâu ra đấy 90 60 90. Mỡ thừa đã biến đâu hết. Chỉ còn một cơ thể khỏe mạnh với làn da sáng. Tôi mơ thấy xung quanh tôi mọi người đều nhìn tôi thán phục. Một cô gái hotgirl thực thụ.

Và có đêm tôi đã mơ rằng mình có được chiếc máy chuyển ngữ thần kỳ. Đây là một loại máy đặc biệt. Chỉ cần gắn chiếc máy này vào đầu, lựa chọn ngôn ngữ rồi đi ngủ. Sau một đêm tôi có thể nói thành thạo ngôn ngữ đó.
Học tiếng Anh ư? Chuyện nhỏ.
Học tiếng Pháp ư? Chuyện nhỏ.
Học tiếng Nhật ư? Chuyện nhỏ.
Trong mơ tôi thấy mình nói tiếng nước ngoài như người bản địa. Giọng líu lo, tay khua khoắng khiến cho bạn bè nể phục.

Và tất cả những giấc mơ đó đều có cùng một kết thúc. Đó là khi tôi thức tỉnh.

Tôi nhận ra mình không nhớ được một bài piano hoàn chỉnh nào.

Tôi nhận ra cơ thể của mình vẫn là một hình vuông mũm mĩm.

Tôi nhận ra mình nói tiếng nước ngoài dở tệ, bập bẹ như đứa trẻ con.

Chẳng có thành công nào mà không có mồ hôi.
Thiên tài chỉ có 1% là trí thông minh còn 99% là sự nỗ lực.

Và nếu tôi không lên kế hoạch học piano chỉn chu thì chẳng bao giờ tôi có thể đánh được những bài cổ điển đại mà tôi yêu thích.

Tôi có sức khoẻ, ít mỡ thừa, là do bao nhiêu giờ miệt mài ở phòng Gym, bao nhiêu giờ chạy trên máy chạy bộ, bao nhiêu giọt mồ hồi đã đổ xuống.

2015-10-01 17.18.08

Khi bạn gặp tôi, bạn chỉ biết tôi rất giỏi tiếng Anh.

Bạn đâu nhìn thấy bao nhiêu đêm tôi đã thức để luyện tiếng Anh. Nếu như bạn nhìn thấy tường của tôi, một bức tường dán chi chít những từ vựng mà tôi học được. Nếu như bạn ở bên cạnh phòng tôi, bạn sẽ không hiểu vì sao con bé này ngày nào cũng thế, đêm hôm vẫn còn đọc to cái thứ tiếng Anh kì quặc lên.

“A Year from Now You May Wish You Had Started Today”

Một năm sau, bạn sẽ ƯỚC rằng GIÁ NHƯ mình đã bắt đầu HÔM NAY.

Vũ Hương Mai

Cách tìm nhà thuê đẹp rẻ khi du học

Trong kí túc của trường:

Các vị phụ huynh có con du học ở Anh thường có tâm lý chung rằng cho con vào ký túc xá của trường là yên tâm nhất, ở đó có ban bảo vệ ký túc xá, an ninh đầy đủ và gần trường. Điều đó đúng nếu bạn không có thời gian để tìm cho mình một chỗ ở ngoài trường.

Lợi thế của việc ở kí túc trong trường là đảm bảo mọi tiện nghi cơ bản. Tôi cũng là một sinh viên ở trong kí túc của trường, phòng của tôi gọi là nhỏ là còn hào phóng, phải gọi là tí hon. Lần đầu tiên bước chân vào phòng, tôi ngỡ ngàng tưởng mình đi lạc vào cái nhà kho. Từ bé tới giờ chưa bao giờ tôi ở trong một không gian vừa hẹp vừa bí như vậy. Diện tích phòng chỉ đúng khoảng 10m2, có 1 bàn học, 1 hộc tủ, 1 giường, 1 giá treo tường. Tôi ở tầng 1, cửa sổ phòng nhìn ra đường đi bộ của sinh viên.

2011-12-16 20.58.56

Phòng của tôi may mắn có một WC nhỏ ngay trong phòng, chỉ khoảng 1 m2 thôi (như một nhà WC nhỏ trên tàu) nhưng đã tuyệt vô cùng so với các bạn ở nhà khác phải chia sẻ WC.

Tầng của chúng tôi có 8 sinh viên cùng dùng chung 1 bếp, nhà bếp gồm có 4 bếp để nấu, mỗi sinh viên có một ngăn tủ riêng để đựng đồ dùng nấu nướng và gia vị, một ngăn trong tủ lạnh và một ngăn trong tủ đông lạnh để đựng thức ăn.

2011-12-16 20.59.29

Việc giữ gìn vệ sinh chung trong nhà bếp là tự giác và thường hên xui phụ thuộc nhiều vào những người ở chung với bạn. Kì một tôi ở chung với 1 người bạn Ấn độ và 1 người Trung Quốc, bạn người Ấn Độ thì luôn nấu những nấu món ăn mùi rất mạnh mà không vệ sinh bếp, còn bạn Trung Quốc này (không phải bạn Trung Quốc nào cũng thế) thì luôn bày bừa mọi thứ lên bệ chung, vứt đồ ăn sống vào thùng rác để lên mùi có dòi v.v.

2011-12-16 20.59.33

Cách nhà ở của chúng tôi 10 mét là một nhà giặt công nghiệp (Laundry House), gồm có 8 máy giặt công nghiệp cùng với 4 máy sấy. Mỗi lần giặt là 2 bảng, mỗi lần sấy khô khoảng 30 phút và khoảng 1.5 bảng. Sinh viên sẽ khoảng 1-2 tuần giặt một lần, khi giặt như ở nhà bạn nên phân loại theo màu, dù đắt hơn nhưng bảo đảm quần áo không bị hư.

Ở bên ngoài:

Tự thuê nhà bên ngoài sẽ mất thời gian. Nếu tìm nhà thuê từ lúc bạn Việt Nam, không được xem trực tiếp căn hộ thì khá là hên xui.

Bạn nên tìm nhà trên trang http://gumtree.co.uk , tôi sẽ có một bài khác hướng dẫn cụ thể cách tìm nhà trên trang này. Bạn có thể tìm theo rất nhiều tiêu chí như giá cả, khu vực, có share không …

Screen Shot 2016-04-24 at 5.52.54 PM

Có nhiều người bạn của tôi thích tìm những chủ nhà người Việt, và cũng ở cùng nhà với toàn người Việt. Những nhà này giá thuê thường rẻ hơn và chất lượng cũng không tốt lắm. Bản thân tôi không thích cách này, vì bạn sẽ không được trải nghiệm một cuộc sống du học sinh đích thực. Tiết kiệm được ít tiền, nhưng, bạn đi hơn 10,000 kilomet tới đây để làm gì cơ chứ. Thử tưởng tượng xem, cứ tối tối sau giờ học về nhà, bạn lại túm năm tụm ba buôn chuyện tiếng Việt với lũ bạn người Việt cùng nhà; so với việc quây quần bên bàn cafe với 1 đứa người Anh, 1 bạn người Đức, 1 cậu người Thuỵ Điển, 1 bạn người Hàn Quốc, ngồi so sánh văn hoá của nhau, học tập từ nhau; bạn chọn cái nào?

Cách bài trí nhà của người châu Âu cũng khác hẳn chúng ta, tôi học được rất nhiều về cách tổ chức nhà khoa học, cách bày biện đồ đạc và cả cách phân loại rác v.v trong quá trình share nhà với các bạn ngoại quốc.

Có nhiều yếu tố để tìm được một căn nhà phù hợp:

  • Gần trường: không mất nhiều thời gian để đi bộ / xe bus / phương tiện công cộng
  • Có ở cùng chủ không (tôi thường chọn không ở cùng chủ, nếu ở cùng bạn sẽ phải quan tâm tới việc giữ ý tứ, không được tự do, không về muộn…)
  • Bạn ở chung nhà có nice không. Nếu chủ nhà của bạn lựa chọn khách thuê gắt gao thì nhiều khả năng hội bạn ở chung nhà của bạn sẽ ok. Nhưng nếu chủ nhà của bạn lựa ai cũng cho vô thuê thì cẩn thận nha.

Ở bên ngoài nếu lựa khéo, bạn có thể chọn được phòng rộng đẹp và rẻ hơn so với ở trong ký túc xá trường.

Đây là ngôi nhà tôi tự thuê, giá rẻ hơn ở trong trường và tôi rất ưng ý. Nhà của tôi có 5 phòng, có 2 nhà tắm, 1 bếp và một ngôi vườn rất rộng. Tôi ở chung với 4 bạn nữa, gồm 3 bạn người Anh, 1 bạn người Hungary và tôi là người Việt Nam duy nhất.

2012-01-16 11.48.46

Ngôi nhà nằm ở trên đỉnh một ngọn đồi, có view nhìn tuyệt đẹp.

Mỗi tuần nhà của chúng tôi có người tới dọn vệ sinh chuyên nghiệp, nhưng chúng tôi vẫn phân công lịch để dọn nhà, cọ toa lét, lau bếp, hút bụi khu vực chung.

Bếp nhìn ra một quả đồi, vừa nấu ăn vừa thưởng ngoạn cảnh mặt trời lặn.

2012-01-12 15.44.43

Còn bàn ăn thì ở ngoài trời, nhìn ra vườn.

2012-01-13 13.17.53

 

Sau khi ở cả ký túc trường và nhà đi thuê thì tôi thấy chỉ khi tự thuê nhà, bạn mới có được trải nghiệm hoàn chỉnh của cuộc sống một du học sinh.

Vũ Hương Mai

 

Những cú shock văn hoá trong lớp học đa quốc gia

Những cú shock văn hoá trong lớp học đa quốc gia
Những cú shock văn hoá trong lớp học đa quốc gia

Những cú shock văn hoá trong lớp học đa quốc gia

Lớp tôi có 36 học viên thì tới 21 quốc tịch, người trẻ nhất thì 24 tuổi, người lớn nhất thì đã hơn 50. Về kinh nghiệm thì vô cùng đa dạng, từ mọi ngành nghề, ngân hàng, kiểm toán, IT đến dược sĩ, luật sư. Văn hóa cũng vì thế mà vô cùng khác biệt.

Một trong những tiết học đầu tiên trong tuần nhập học, giảng viên yêu cầu chúng tôi đứng thành nhóm phân vùng theo địa lý. Nhóm một gồm các bạn đến từ châu Âu, nhóm hai gồm các bạn đến từ châu Á, nhóm ba gồm các bạn đến từ Bắc Mỹ, nhóm thứ tư gồm các bạn đến từ châu Phi, nhóm thứ năm gồm các bạn đến từ Ấn Độ và nhóm thứ sáu gồm các bạn đến từ Nga. Giảng viên yêu cầu chúng tôi trong vòng 5 phút viết lên bảng những tính cách đặc trưng nhất của nhóm chúng tôi, để khi chỉ cần đọc những tính cách đó là biết họ đến từ quốc gia nào.

Nhóm đến từ Mỹ đã viết: chúng tôi nói thẳng ra những gì chúng tôi muốn, chúng tôi sẽ bảo vệ những điều chúng tôi cho là đúng cho dù phải đơn độc.

Nhóm đến từ châu Á thì khẳng định với chúng tôi, việc thiết lập các mối quan hệ cá nhân thân thiết trước khi làm kinh doanh là vô cùng quan trọng, chúng tôi thường nói ngụ ý và yêu cầu người nghe phải hiểu được.

Nhóm đến từ Ấn Độ thì nhấn mạnh với chúng tôi rất sợ làm người khác phiền lòng, nếu bạn hỏi tôi 1 câu hỏi khó, tôi có thể nói “ừ”, nhưng tiếng ừ đó không có nghĩa là tôi đồng ý, tôi ghét phải làm những việc khó.

Người Nga thì nói rằng chúng tôi không có khái niệm quản lý thời gian, cả trách nhiệm công cũng không có luôn.

Nhóm đến từ châu Âu thì nói rằng giao tiếp bằng mắt là rất quan trọng, họ sử dụng nhiều ngôn ngữ cơ thể để nhấn mạnh.

Và như thế trong quá trình học chúng tôi đã gặp phải rất nhiều cú sốc văn hóa, khi những người bạn châu Âu luôn đi học sớm 5-10 phút thì các bạn Ấn Độ luôn đi học muộn 15-30 phút và thường không hề tỏ ra ngại ngùng khi vào lớp muộn.

Các bạn người Nga thì bỏ tiết triền miên nhưng lại rất quan tâm đến điểm số.

Còn nếu bạn làm chung nhóm với các bạn người Nhật? Dù tới trễ 1 phút bạn cũng dễ bị một anh chàng Nhật khiển trách nặng nề vì không tôn trọng người khác.

Tôi có 1 cô bạn rất thân người Ấn Độ, cô ấy rất ngọt ngào và quan tâm đến tôi, chỉ có điều khi làm việc chung với cô ấy tôi không bao giờ hiểu được liệu cô ấy có đồng ý làm hay không và liệu có làm những việc được giao hay không dù cô ấy đã đồng ý.

Tôi có một người bạn thân khác đến từ Tây Ban Nha, tôi gọi cô ấy là cô nàng tiệc tùng vì không cuối tuần nào cô ấy không rủ tôi đi ăn tối, uống và lên bar.

Vũ Hương Mai

 

Cách săn học bổng du học hiệu quả nhất (săn học bổng du học Anh và các nước khác)

IMG_7542

Cách săn học bổng du học hiệu quả nhất (săn học bổng du học Anh và các nước khác)

Some call it “meant to be”. I call it “working my damn ass off”.

Một vài người nói rằng cuộc đời họ vốn dĩ nó đã thế. Tôi gọi cuộc đời của mình là “một sự cố gắng không ngừng nghỉ”.

Ở bài viết trước, bạn đã tìm cho mình được ngôi trường phù hợp rồi. Bây giờ là lúc để săn học bổng du học.

Bước 1: Săn học bổng

Bạn có tin tôi không? Nguồn học bổng có nhiều vô cùng tận.

Quan trọng là bạn có hành động mạnh mẽ không.

Bạn vào trang web của trường mình, chọn phần học bổng (Scholarship). Ở trong danh sách các học bổng, họ sẽ ghi rõ học bổng này dành cho ngành học nào, dành cho sinh viên những nước nào, giá trị bao nhiêu.

Ví dụ tôi chọn thử một trường top của nước Anh: trường đại học Oxford, khi vào trang học bổng của trường này, bạn sẽ thấy có hơn 1000 xuất học bổng dành cho khoá học thạc sĩ. Bạn chọn nationalily là Việt Nam, chọn khoá/ngành bạn định học và search.

Tôi chọn thử học bổng Clarendon, hàng năm học bổng này được cấp cho 140 sinh viên. Đây là học bổng toàn phần bao gồm tiền học và cả chi phí ăn ở.

Học bổng Clarendon được xét dựa trên các tiêu chí:

Tiêu chí 1: Thành tích học tập (Academic Record)

Họ sẽ xem xét điểm số của bạn ở các cấp học trước. Điểm càng cao (quy đổi ra điểm GPA) càng tốt.

Sẽ là điểm cộng nếu bạn có thêm các chứng chỉ nghiên cứu khoa học, vị trí so với các học viên khác trong khoá trước, xuất bản các article khoa học (nếu có).

Tiêu chí 2: Độ phù hợp với khoá học đã chọn

Trong bước này họ sẽ xem xét kỹ những lá thư giới thiệu về bạn, thư xin học bổng của bạn và những bằng chứng về khả năng nghiên cứu và đóng góp của bạn trong lĩnh vực đã chọn.

Tiêu chí 3: Động lực cá nhân

Điều này được đánh giá thông qua thư xin học bổng của bạn. Họ muốn xem bạn khao khát và đam mê điều này thế nào. Vì sao bạn cần học bổng toàn phần của họ. Và bạn sẽ làm được gì khi đạt được học bổng này.

Đây là 3 tiêu chí phổ biến với tất cả học bổng.

Bạn thấy đấy, điều số 1 thì bạn không thể thay đổi được, vì nó là quá trình học tập trong quá khứ của bạn.

Bạn nên tập trung vào việc chuẩn bị hồ sơ để chứng tỏ điều số 2 và số 3.

Trong đó điều số 3 là rất quan trọng.

Ở những học bổng cho sinh viên không nói tiếng Anh, sẽ có thêm tiêu chí 4:

Tiêu chí 4: Khả năng tiếng Anh

Thể hiện bằng điểm IELTS với du học sinh vương quốc Anh và các nước châu Âu. Thể hiện bằng điểm TOEFL với du học sinh Mỹ.

IELTS tối thiểu là 6.5 để nhập học thạc sỹ ở Anh. Để đạt học bổng cao bạn cần cố gắng đạt 7.5 trở lên.

Và với những học bổng có quá đông sinh viên đăng ký, tiêu chí số 5 này mới là tiêu chí quyết định

Tiêu chí 5: Đóng góp cho cộng đồng

Mục này bạn cần chứng tỏ mình đã đóng góp những gì cho cộng đồng.

Bạn đã bao giờ đi tình nguyện chưa? Bạn đã bao giờ tổ chức/tham gia các quỹ tình nguyện?

Bạn đã hiến máu nhân đạo bao giờ chưa? (mục này Tony Buổi Sáng cũng có nói và mình rất tâm đắc).

Bạn đã bao giờ tham gia các hoạt động phi lợi nhuận?

Tất cả những đóng góp cho cộng đồng sẽ giúp cho hồ sơ của bạn sáng chói bên cạnh những hồ sơ còn lại.

Bước 2: Chuẩn bị hồ sơ xin học bổng

  • Bảng điểm của bạn tại cấp học trước. Nếu bằng tiếng Việt thì phải dịch công chứng.
  • Chứng chỉ tiếng Anh IELTS, TOEFL.
  • Thư xin học bổng (khoảng 1000 từ). Đây là phần quan trọng nhất, cần bạn đầu tư mọi nỗ lực. Tôi sẽ hướng dẫn cụ thể ở riêng bước 3.
  • Thư giới thiệu (Letter Of Recommendation): ít nhất 2 lá từ giáo sư của bạn/sếp của bạn, những người đã từng dẫn dắt/làm việc cùng bạn. Chú ý người giới thiệu bạn càng uy tín bao nhiêu thì lá thư giới thiệu của bạn càng có giá trị.
  • Tất cả chứng nhận nghiên cứu khoa học, các bài báo khoa học đã xuất bản (nếu có)
  • Chứng nhận tham gia các hoạt động cộng đồng.

Bước 3: Viết thư xin học bổng

Thư xin học bổng cần thể hiện rõ:

Bạn là ai?

Tại sao họ cần mất thời gian đọc về bạn?

Bạn đã làm những gì?

Đam mê, khát khao của bạn?

Bạn sẽ làm gì nếu đạt được học bổng đó?

Tôi đã từng mất nhiều thời gian vật vã để viết lá thư dài 1000 từ của mình để xin học bổng của trường đại học University of East Anglia tại vương quốc Anh.

Tôi chọn khoá học MBA (Master of Business Administration), đây là khoá đặc biệt nhất trong số các khoá thạc sĩ và trường rất hiếm khi cấp học bổng.

Điều kiện của tôi lúc đó không thể du học tự túc được nên dù chọn khoá cao cấp, tôi vẫn tặc lưỡi đánh liều xin học bổng, biết đâu liều ăn nhiều.

Và lá thư xin học bổng đó đã giúp tôi có được xuất học bổng duy nhất dành cho sinh viên quốc tế trong khoá học MBA tại trường.

Lá thư đó tôi đã phải viết đi viết lại hơn 3 lần.

Lần đầu viết xong tôi đã vuốt cằm tâm đắc lắm rồi.

Tôi đưa phiên bản một này cho một người bạn Mỹ của mình nhận xét. Ông ấy đọc xong đã bảo tôi rằng mày đúng là đồ châu Á. Mày có nhiều thành tựu tốt đấy, “but you need to be BOLD!”, “you need to sell yourself better”. Ông bảo tôi là mày cứ liệt kê thành tích, đọc boring kinh, chẳng tưởng tượng được chân dung của mày, chẳng thấy chính kiến, chẳng thấy khác biệt và cũng chẳng biết mày quyết tâm thế nào.

Sau ba lần hì hụi đồ mồ hôi, cuối cùng cũng xong. Tôi gọt giũa 1000 từ đó kĩ như một nghệ nhân trạm khắc đồ vàng.

Ngày gửi lá thư đó đi tôi hồi hộp vô cùng.

Chờ đợi 3 tuần, tới lúc tôi nghĩ mình fail rồi thì tôi nhận được 1 email từ trường, đọc cái tiêu đề đã thấy tim xốn xang. Rồi vào trong email thấy bảo “chúng tao rất vinh dự được có mày nhập học trường này. Và trân trọng trao cho mày học bổng duy nhất cho sinh viên quốc tế cho khoá MBA. Hi vọng mày sẽ chấp nhận.”

Đọc xong thấy mắt suýt nổ vì sung sướng.

Tôi làm được, bạn cũng sẽ làm được!

Vũ Hương Mai

 

Bốn điều chú ý để làm bài luận đạt điểm cao khi du học tại Anh

Bốn điều chú ý để làm bài luận đạt điểm cao khi du học tại Anh
Bốn điều chú ý để làm bài luận đạt điểm cao khi du học tại Anh

Bốn điều chú ý để làm bài luận đạt điểm cao khi du học tại Anh

Khi ở Việt Nam, tôi luôn là một học sinh xuất sắc. Từ lớp 1 tới lớp 12 tôi là học sinh giỏi, trong top dẫn đầu lớp, rồi còn đi đi học sinh giỏi thành phố môn này môn nọ.

Tôi vào đại học Bách Khoa, khoa Công Nghệ Thông Tin, trở thành một sinh viên ưu tú và đạt bằng Giỏi (nếu bạn học Bách Khoa và hiểu đạt được bằng Giỏi của trường này khó như thế nào).

Mới sang Anh, tôi ngông nghênh tự tin mình sẽ giỏi và nổi bật trong lớp.

Môn đầu tiên có bài tập viết luận là lớp Marketing. Đây là môn có trọng số rất cao trong chương trình học của tôi, tới 20 credits (tổng cộng một kỳ tôi chỉ có khoảng dưới 100 credits).

Bài luận đầu tiên của tôi là về kế hoạch Marketing cho việc xuất khẩu một loại xe ô tô mới ở thị trường châu Âu.

Thời hạn của bài luận là 3 tuần và tôi dành đúng 3 tuần tập trung đầu tư cho nó, từ việc lựa chọn địa điểm quảng bá, nghiên cứu nhân chủng học khách hàng với rất nhiều nghiên cứu thực tiễn. Khi nộp bài tôi hoàn toàn hài lòng vì tính thực tế của bài luận của mình và tin chắc mình sẽ được điểm rất cao.

Ngày nhận kết quả tôi vô cùng hồi hộp. Khi cầm được tờ kết quả trên tay, tôi đã … suýt đập đầu vào tường. Tôi chỉ được 51 điểm trong khi các bạn khác được điểm rất cao, kể cả những bạn bảo tôi tới tuần cuối họ mới bắt đầu làm.

Tôi mượn một bài luận được 72 điểm và đã rút ra được những bài học quan trọng trong việc đạt điểm cao trong hệ thống giáo dục của Anh.

Thứ nhất bạn phải thể hiện rõ quan điểm cá nhân của mình, “của tôi”, “tôi là người viết bài này, theo tôi, tôi nhận thấy… Không có văn mẫu để cứu cánh, hay học thuộc lòng nên bạn buộc phải nêu lên được chính kiến của mình. Đây không phải lỗi riêng của học sinh Việt Nam mà là của toàn bộ học viên châu Á. Chúng ta quá khiêm tốn, quá ngại thể hiện bản thân, để có thể mạnh mẽ ghi vào bài viết rằng “tôi nghĩ”, “tôi cho rằng”, “tôi khẳng định rằng”.

Thứ hai bạn phải đọc nhiều và trích dẫn được nhiều dẫn chứng trong bài luận của mình. Lúc đầu tôi đã rất chủ quan đối với yêu cầu này. Với bài luận về kế hoạch marketing, tôi nghĩ thầm tính thực tiễn là quan trọng nhất nên tôi đã lờ đi phần trích dẫn academic. Tôi có khoảng 5 dẫn chứng trong bài luận của mình và dù cho bài viết có tính thực tiễn vô cùng cao, tôi đã bị đánh đồng với việc thiếu tính học thuật và bị rơi vào mức điểm trung bình. Một bài luận 2000 từ yêu cầu khoảng 20 dẫn chứng từ tạp chí khoa học và 10 dẫn chứng từ sách. Việc dẫn chứng này được thực hiện theo chuẩn Harvard.

Thứ ba, việc móc nối giữa các luận điểm, đoạn, câu. Điều này tôi không tự mình nhận ra vì cách viết Á châu đã ăn sâu vào tôi và tôi viết theo bản năng. Khi tôi đưa bài luận 51 điểm của mình cho một giáo sư dậy môn khác, ông đã khuyên tôi cũng như khuyên những học viên châu Á khác rằng văn phong của Anh nói riêng và châu Âu nói chung có những điểm khác. Trong văn phong châu Á, khi viết bạn có thể nêu lên 2 ý khác nhau và ngầm hiểu người đọc phải tự tạo ra mối liên kết giữa chúng. Tuy nhiên, khi viết một bài luận tiếng Anh, một điều sáng suốt nên làm là hãy nghĩ rằng người đọc là những kẻ ngu dốt IQ = 3, bạn phải dẫn dắt họ, nói rõ với họ rằng chúng ta đang làm gì, tới chương nào rồi, tại sao phải làm như vậy, chương sau chúng ta sẽ làm gì và cần phải nhắc đi nhắc lại cho tới cuối bài luận.

Thứ tư, khi làm bài luận bạn chủ động hoàn toàn với khả năng ngôn ngữ của mình. Một cách mà tôi hay các sinh viên ngoại quốc hay làm để đo độ chính xác của một cum từ/câu mình viết ra là viết cả cụm đó vào khung tìm kiếm của Google và xem có bao nhiêu kết quả, nếu không có hoặc chỉ có vài kết quả, chứng tỏ cụm đó có vấn đề. Nếu như có khoảng 100,000 kết quả thì bạn có thể tự tin rằng mình đã dùng đúng. Một cách để nâng cao tính uyển chuyển trong khi viết là sử dụng từ điển synonym, tôi có thể khẳng định đây là cuốn từ điển gối đầu giường với tất cả sinh viên ngoại quốc. Ví dụ trong 1 đoạn văn khi phải dùng nhiều lần 1 tính từ mang nghĩa tuyệt vời, sẽ rất đơn điệu nếu bạn dùng lặp đi lặp lại từ good. Với từ điển synonym, bạn có thể tìm nhiều tính từ thú vị đồng nghĩa, khi thì excellent, khi thì marvelous, khi thì wonderful và vì thế bài viết của bạn cũng sinh động hơn.

Đây là môn đầu tiên, chiếm tới tận 1/5 tổng số điểm. Tôi ước mình đã biết tới bốn điều trên sớm hơn, thì cú shock đầu tiên đã không nặng như thế.

Nhưng cũng chính nhờ bốn điều xương máu được rút ra ở trên, những bài luận tiếp theo của tôi rất tốt.

Nếu bạn đang ở đây và đọc được những điều này, bạn may mắn hơn tôi rất nhiều. Ghi nhớ bốn điều này và viết những bài luận xuất sắc nhé, bạn của tôi.

Vũ Hương Mai